Yew (Tejo)

book cover Hageneder Yew Botanical Series  

Fred Hageneder
Yew (Tejo)

tapa dura, 224 pp, 100 ilust, 70 en color
Reaktion Books, London 2013
ISBN 978-1-78023-189-1

Disponible en inglés

Yew (Tejo)

Esta exhaustiva y perfectamente ilustrada historia cultural y natural incluye los últimos descubrimientos científicos sobre este extraordinario árbol. El libro atraerá a los botánicos y al lector en general, así como a cualquiera que esté interesado en la historia y el simbolismo del mundo natural.

Los botánicos de todo el mundo se sorprenden ante las características que hacen único al tejo, la especie más antigua de Europa. Es una “conífera” no resinosa y sin piñas, pero con frutos rojos jugosos que alimentan a muchos pájaros y animales; sus hojas son venenosas para gran parte de los animales domésticos, pero consumidas por muchos animales salvajes. Aunque posee un índice fotosíntético extraordinariamente bajo, puede crecer donde jóvenes plántulas de otras especies sólo pueden marchitarse o morir.

Las ramas más bajas del tejo pueden enraizar, y el tejo también puede producir “raíces internas” en el interior de su tronco hueco, renovándose a sí mismo desde dentro hacia fuera. Fue en la era del Paleolítico cuando los humanos se encontraron por primera vez con los poderes regenerativos del tejo y empezaron a asociarlo con conceptos de vida y muerte, la vida después de la muerte y la eternidad. Los tejos se pueden encontrar en los lugares sagrados para los indios nativos de América y los budistas, en los santuarios de Shinto en Japón, así como en los cementerios cristianos, donde se convirtieron en un símbolo de la Resurrección. Durante la Edad Media, estos cementerios se convirtieron en un refugio para muchos tejos, mientras, las poblaciones naturales fueron taladas para la producción masiva de arcos para la guerra, una poderosa arma que permitió a Inglaterra crecer y en definitiva, crear los cimientos del Imperio Británico – a expensas de la población total de tejos de Europa.



Yew is the most compact, knowledgeable and enjoyable book that I have ever come across on our (humankind’s) long relationship with these wonderful long-lived trees. No matter how much you already know about yews there will be many new nuggets of information within that will enthral, entice and educate.”
– Dr Peter Thomas, Keele University, UK

“If there is one tree that has stood still, witnessing the human civilization unfold, that is yew. Fred Hageneder’s Yew is a kaleidoscope that elegantly reveals the multifaceted and colourful nature of this marvellous tree – right from its microscopic anatomy, its geographical distribution, its historical legacy all the way through to its artistic expression, its sacredness and its conservation status. Delightfully illustrated and meticulously referenced, Yew is a must-have for everyone inspired by this magnificent tree.”
– Dr Shonil Bhagwat, The Open University and University of Oxford, UK

Yew presents the history of this tree in a clear and enthralling way as well as exemplary from the scientific point of view. It will contribute to make yew, a species of great scientific importance, known not only to experts but to a greater public. Yew is considered essential for the study on the evolution of gymnospermae; it is regarded with great interest in modern medicine for its practical utility; it has an extraordinary cultural appeal because, more than other species, yew accompanied human events since prehistory. Nevertheless, yew trees are at risk of extinction in a number of countries. Hageneder’s work can contribute to their conservation.
I wish Fred Hageneder’s book the success it deserves.”
– Bartolomeo Schirone, Professor of Dendrology and Silviculture, University of Tuscia, Italy

“Fred Hageneder’s book opened my eyes on how interesting human history can be, seen from the viewpoint of a tree.”
– Dr Fabrizio Frascaroli, University of Zurich

“It is tempting to say that Fred Hageneder knows all there is to know about this species, but what he knows best of all is that there is still much to learn about the yew. It is that air of mystery that gives this well-paced and beautifully illustrated book its fascination.”
The Times Literary Supplement, March 7, 2014

“This book is a real treasure trove of information about why the British yew is so important to nature, as well as socially, politically and culturally. Hageneder divulges the latest scientific discoveries about this fascinating and longest-lived of our country’s trees – some individuals are estimated to be over 3,000 years old – and discusses its regenerative powers.”
BBC Wildlife Magazine, March 2014